Jul 022013
 

Die aktuelle Auswahl frei zugänglicher Netzartikel. Thema im Juni: Edward Snowden, National Security Agency.

Edward Snowden sieht nicht nur aus wie ein liberaler, zeitgenössischer, kulturinteressierter junger Akademiker (ohne es zu sein), er hat auch seine Ansichten auf höchst ansprechende Weise dargelegt. Frappierend auch bei ihm das anfängliche Zutrauen in Obama. Selbst ein Geheimdienstmitarbeiter, der kurz davor steht, seine Organisation zu verraten, macht sich Illusionen über Inhaber der US-amerikanischen Präsidentschaft: »I believed in Obama’s promises. I was going to disclose it [but waited because of his election]. He continued with the policies of his predecessor.« (Interview mit dem Guardian, 10.6.2013)

Schnell gab es ausführliche Artikel zu Snowden und zur National Security Agency (NSA). David Bromwich weist in der »London Review of Books« in einem auch sonst lesenswerten Artikel auf die (aus europäischer Sicht) eigentümliche Zusammenstellung von Snowdens Verteidigern hin (die Konstellation seiner Verfolger überrascht allerdings nicht):

»Every public figure who is psychologically identified with the ways of power in America has condemned Snowden as a traitor, or deplored his actions as merely those of a criminal, someone about whom the judgment ›he must be prosecuted‹ obviates any further judgment and any need for thought. Into this category immediately fell the Democratic and Republican leaders of Congress, Nancy Pelosi, John Boehner, Mitch McConnell, Harry Reid, as well as every lawmaker closely associated with ›intelligence oversight‹ of the War on Terror: Dianne Feinstein, Mike Rogers, Lindsey Graham – here, once again, cutting across party lines. Those who praised Snowden’s action and (in some cases) his courage included the left-wing populist Michael Moore, the right-wing populist Glenn Beck, non-statist liberals such as Senator Sheldon Whitehouse of Rhode Island and Dick Durbin of Illinois, and non-statist Republicans from the West and South: Senator Rand Paul of Kentucky and Mike Lee of Utah.« (»London Review of Books«, 04.07.2013)

Michael Ames nimmt in »Harper’s Magazine« den Fall zum Anlass, auf die Geschichte der NSA zurückzublicken, und reizt dabei den Pop-Appeal der Anstalt aus: »Francis Ford Coppola’s ›The Conversation‹ (1974) starred Gene Hackman as a tech-savvy private eye who runs around San Francisco in a membranous trench coat, penetrating various barriers to privacy before eventually succumbing to the paranoia inherent to his work. Later that year, Seymour Hersh and the ›New York Times‹ broke a bombshell about the CIA’s ›family jewels‹ operations—a nefarious laundry list of overseas-assassination plots, break-ins, and surveillance of journalists (current Fox News commentator Brit Hume among them) and popular antiwar figures including Martin Luther King, Jr. and John Lennon. The NSA grew apace with improvements in technology, and Cold War pressures built an unstoppable institutional inertia. By the mid-1970s, it was using a wafer-thin device that could pick up and isolate twenty-five distinct conversations in a room of fifty people. According to James Bamford’s definitive history of the agency, ›The Puzzle Palace‹, by the early 1980s, the NSA was collecting, recording, and storing all Soviet transmissions — not just military or diplomatic or radar messages, but everything being broadcast, wired, typed, or spoken in Russian. This so-called ›vacuum cleaner‹ approach became the norm for American surveillance, feeding an inexorable hunger to trawl as broadly and deeply for information as possible.« (»Harper’s Magazine«, 21.06.2013)

Zu Recht haben größere deutsche Medien im Prism-Zusammenhang auf den älteren US-amerikanischen Satellitenkommunikations-›vacuum cleaner‹ Echelon verwiesen. Bezeichnenderweise sind sie aber zuvor nie der äußerst naheliegenden Frage nachgegangen, was wohl das aktuelle Internet-Pendant zu Echelon sein könnte. Angesichts des mäßigen Rufs, den Ausschüsse, Politiker, Bürokraten landläufig genießen, sei hier abschließend auf den damaligen Echelon-Bericht des Europäischen Parlaments hingewiesen, der, im Urteil moderat, ein Zeugnis sorgfältiger, wenn auch mit bescheidenen Kompetenzen ausgestatteter Untersuchungsarbeit ablegt. Damaliges Ergebnis:

»An der Existenz eines weltweit arbeitenden Kommunikationsabhörsystems, das durch anteiliges Zusammenwirken der USA, des Vereinigten Königreichs, Kanadas, Australiens und Neuseelands im Rahmen des UKUSA-Abkommens funktioniert, kann nicht mehr gezweifelt werden.«

(Europäisches Parlament, Nichtständiger Ausschuss über das Abhörsystem Echelon, Bericht v. 11.07.2001)


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